• Вы находитесь тут:
  • Sci314
  • Новости
  • Муравьи оказались важной составляющей рациона морских анемонов

Муравьи оказались важной составляющей рациона морских анемонов

Американские биологи выяснили, что значительную часть рациона морских анемонов Metridium farcimen составляют наземные муравьи.

Metridium farcimen — это животное из отряда морских анемонов, внешне больше похожее на водные растения, населяющих прибрежные воды Тихого океана от Аляски до Калифорнии.

Тело M. farcimen вытянутое стеблеподобное которое одним концом прикрепляется к субстрату, а на другом конце заканчивается венчиком щупалец, которые захватывают пищу из толщи воды. Такое внешнее строение делает животное несколько подобной пальме. M. farcimen обычно имеет высоту около 50 см, но изредка может достигать даже метра.

Узнать рацион удалось благодаря штрихкодированию ДНК изъятого из непереваренных остатков пищи анемонов. Результаты исследования опубликованы в журнале Environmental DNA.

Анемоны хорошо приспособлены к жизни в морских водах с сильными течениями, которые доставляют организмам легкую добычу. Диета этих животных состоит из небольших ракообразных, личинок червей, моллюсков, а также других представителей зоопланктона.

Предыдущие исследования указывали, что пропорции этих животных в рационе анемонов оговаривается их текущей доступностью. Иначе говоря, она не требовательна и ест то, что проплывает у нее в конкретный момент времени подходящего размера. Но вполне возможно, что к такому выводу ученые пришли из-за ограниченных возможностей исследования рациона животного.

Поэтому в новой работе биологи Университета штата Нью-Йорк в Баффало взялись изучать питательный рацион M. farcimen выборочно.

Для исследования ученые собрали шестнадцать образцов морских анемонов M. farcimen с плавучих доков на трех локациях архипелага Сан-Хуан.

В лаборатории образцы выдержали в ледяной воде до трех часов, чтобы провести дальнейшее сечение. При анализе содержания кишечной полости ученые обнаружили внутри анемонов большое количество непереваренных остатков животных. Эту смесь пищи использовали для выделения из нее ДНК.

Детальное изучение добытой с анемонов генетической информации позволило узнать, кому она принадлежала, а значит — рацион M. farcimen. Чтобы идентифицировать, чьи останки нашли в кишечной полости анемонов, ученые использовали метод меташтрихкодирования ДНК, который позволяет классифицировать одновременно большое количество организмов из единого образца по коротким фрагментам их ДНК.

Выяснилось, что диета M. farcimen более разнообразна, чем было известно до сих пор. Однако она на 52% состояла из представителей членистоногих. Значительную часть составляли крабы, но пищеварительная система анемонов также содержала много усоногих, веслоногих раков и даже пауков и насекомых. Последнее особенно удивило ученых, поскольку до 98% насекомых приходились на муравьев Lasius pallitarsis.

Дальнейшее исследование позволило выяснить возможное объяснение, почему анемоны съели столько муравьев.

Анемонов отбирали из водоемов в течение августа месяца, именно тогда, когда происходит размножение Lasius pallitarsis. В это время из колоний выходят крылатые самки и самцы, которых ветры могут сбивать и сносить к морю, где их захватывают анемоны. Таким образом, анемоны могут обеспечивать значительную часть своего рациона эпизодическим поступлением ресурсов из ближайших наземных сред.

Биологи подчеркивают необходимость проведения дополнительных исследований анемонов, собранных в разное время года, чтобы больше узнать о диете животных. Это поможет лучше понять, как функционируют морские экосистемы.

  • Вы находитесь тут:
  • Sci314
  • Новости
  • Муравьи оказались важной составляющей рациона морских анемонов
  • Вы находитесь тут:
  • Sci314
  • Новости
  • Муравьи оказались важной составляющей рациона морских анемонов