• Вы находитесь тут:
  • Sci314
  • Новости
  • В вечной мерзлоте Сибири нашли прекрасно сохранившиеся мумии львят

В вечной мерзлоте Сибири нашли прекрасно сохранившиеся мумии львят

Палеонтологи обнародовали результат изучения двух очень хорошо сохранившихся мумий детенышей пещерного льва, найденных в вечной мерзлоте Якутии, что в Сибири.

Животные умерли примерно в одном возрасте, однако радиоуглеродное датирование указало, что они не из одного выводка. Один львенок родился примерно 44000 лет назад, а второй — ориентировочно 28 000 лет назад. Детальное описание находок опубликован в журнале Quaternary. В период позднего плейстоцена (примерно 129 000−11 700 000 лет назад) Сибирь населяла значительное количество крупных млекопитающих, родственники которых живут и сейчас. Среди них выделяются мамонты (Mammuthus primigenius), мохнатые носороги (Coelodonta antiquitatis), сайга северная (Saiga tatarica) и пещерный лев (Panthera spelaea). Мумифицированные холодным климатом Сибири тела этих животных предоставили палеонтологам ценные знания о том, как они приспособились к северо-среде. Это справедливо для многих из названых животных, однако в меньшей степени для пещерных львов, близкими родственниками которых являются современные африканские львы (Panthera leo). К этому времени было известно только четыре мумифицированных останков детенышей пещерных львов, найденных в Якутии. Причем состояние сохранения двух из них позволил провести лишь поверхностное исследование. Впрочем, в новой работе группа ученых из России, Франции, Швеции и Японии описала две новые мумии львят, которых вечная сибирская мерзлота сохраняла с последнего ледникового периода.

Еще 2017 года в Якутии местный искатель бивней мамонтов случайно наткнулся на мумифицированное тело самца пещерного львенка, названного Борисом. А через год всего в 15 метрах от того места человек нашел еще одиного детеныша пещерного льва, самки, которая получила название Спарта. Оба тела хранились в вечной мерзлоте на глубине примерно 10−12 метров, вместе с останками других животных, например волка, медведя, мамонта и носорога и др.

Когда останки львов передали ученым, те смогли заметить прекрасную сохранность тел. Спарта все еще имела кожу, мех зубы, вибриссы на морде и даже внутренние органы, делает ее едва ли не лучше сохранившимся животным ледникового периода. Тело Бориса претерпело несколько больше повреждений, возможно, через завал пещеры, где находилось тело, но оно тоже имеет хорошую сохранность.

Хотя возраст на момент смерти обоих детенышей оценили примерно в один-два месяца, радиоуглеродное датирование показало, что животные жили в разные времена. Борис родился примерно 43448 лет назад, а Спарта на многие тысячелетия позже — ориентировочно 27 962 лет назад. На телах не было следов нападения хищников, поэтому вероятно, что они были похоронены вскоре после смерти. Ученые не уверены относительно причин гибели львят, но предполагают, что животные могли попасть в яму или другую ловушку, из которой не смогли выбраться и погибли от истощения. А если допустить, что пещерные львы вели себя подобно современным львов, тиграм и леопардам, и самки часто оставляли своих детенышей самих, пока охотятся, то в случае смерти матери, эти львята тоже имели высокие шансы умереть от голода.

Как и у современных детенышей львов, Борис и Спарта имели светлые уши спереди и темные сзади. В целом их мех окрашен в светлый желто-коричневый цвет, но Спарта имеет более красный оттенок, характерный для младших пещерных львят, а Борис серый. Ученые предполагают, что в возрасте нескольких месяцев мех у львов начинал светлеть, а во взрослом возрасте они бы имели ближе к серому цвет, лучше маскирующемуся к снежной сибирской среде. Возможно, самки начинали менять цвет несколько позже самцов, но трудно говорить о половых различиях у этих животных. В частности, остается неизвестным, имели взрослые самцы пещерных львов гриву, подобно современным, хотя это могло бы многое рассказать о социальной структуре вымерших млекопитающих. Полное секционирование генома Бориса и Спарты поможет узнать об их жизни больше.

Не только на территории Сибири вечная мерзлота сохраняет остатки вымерших животных ледникового периода. В прошлом году ученые описали найденное в вечной мерзлоте Канады волчонка жившего более 55 000 лет назад.

  • Вы находитесь тут:
  • Sci314
  • Новости
  • В вечной мерзлоте Сибири нашли прекрасно сохранившиеся мумии львят
  • Вы находитесь тут:
  • Sci314
  • Новости
  • В вечной мерзлоте Сибири нашли прекрасно сохранившиеся мумии львят