Новые эпидемии

В последние годы перед медиками все чаще становится проблема появления так называемых «супербактерий» — микробов, устойчивых к действию одного или нескольких антибиотиков. Бактерии, вызывающие тяжелые формы энтероколита, приспособились к жизни в больницах, благодаря ему они все чаще вызывают вспышки трудноизлечимой диареи.
n_9c1e3ea85ab58e34f7413ad58bc5d2e7

Среди бактерий есть редкие возбудители инфекций, так и очень распространенные и опасные патогены, такие как золотистый стафилококк (Staphilococcus aureus) или пневмококк (Streptococcus pneumoniae). Возникла реальная опасность того, что все антибиотики потеряют свою эффективность и медицина вернется в «темные века».

Главные «инкубаторы» таких микробов — больницы и животноводческие фермы, где лекарства используются для ускорения роста мясных пород скота. И там, и здесь сосредоточены большие количества и потенциальных носителей инфекции, и самих бактерий, и антибиотикам, которые заставляют их эволюционировать и не дают «обычным» бактериям вытеснить менее плодотворных микробов.

Ученые открыли крайне необычный пример того, как этот процесс вмешиваются не только антибиотики, но и другие «продукты» существования цивилизации — «неестественная» диета и необычно высокое сосредоточение людей, изучая вспышки диареи, периодически возникают во многих госпиталях.

Главным «виновником» всех подобных проблем традиционно выступают микробы виды Clostridium difficile, близкие родственники гораздо более опасных и смертоносных бактерий, столбнячной палочки, а также возбудителей ботулизма (Clostridium botulinum) и газовой гангрены (Clostridium perfringens).

Существует несколько подвидов этого микроба, некоторые из которых могут вызвать тяжелые желудочно-кишечные инфекции, выделяя два типа токсинов, провоцирующих боль в животе и понос. В большинстве случаев болезнь заканчивается через несколько дней, однако иногда бактерии проникают в толстую кишку и вызывают мощные воспаление, что приводит к развитию тяжелых форм энтероколита, опасных для жизни пациента.

Если микроб успел «окопаться» в кишечнике, уничтожить его достаточно проблематично, поскольку Clostridium difficile сама по себе устойчива к действию большинства антибиотиков и склонна к образованию спор. Эти споры позволяют микроба выживать при путешествии через желудок новых жертв, что способствует его быстрому распространению.

Ученые собрали пробы микробов в разнообразных уголках цивилизации и природы, начиная с больниц и заканчивая собачьими будками и стойлами лошадей, извлекли из них клостридий и полностью расшифровали их геномы. В общей сложности ученым удалось собрать образцы более девяти сотен штаммов этой бактерии в трех десятках стран мира.

Как оказалось, наиболее заразные штаммы Clostridium difficile заметно отличались от других подвидов этого микроба не только по устройству своей ДНК, но и по тому, где они встречались. Оказалось, что почти все эти бактерии были найдены в госпиталях, где недавно были вспышки тяжелых форм диареи или энтероколита.